“蹒跚学步”的北极恐龙幼崽

发布时间:2021-07-22  浏览:

据美国趣味科学网站6月24日报道,一项新研究称,在美国阿拉斯加州北极地区“意外”发现的100多块恐龙幼崽骨骼和牙齿表明,恐龙幼崽在大约7000万年前的这片寒冷地区是蹒跚学步的孩子。

研究人员说,在如此寒冷的地方发现史前繁殖地的证据令人惊讶。研究人员说,即使在温暖的白垩纪(1.45亿至6600万年前),阿拉斯加的月平均气温也只有43华氏度(约6摄氏度)左右。一年中大约有4个月的时间,这些恐龙不得不生活在黑暗中,应对降雪。

该研究负责人之一、佛罗里达州立大学古生物学家格雷戈里·埃里克森说,发现化石的阿拉斯加北部王子溪地层是“恐龙曾经生活过的最北端地方”。他说,“我认为他们不可能住得更北”,因为现在被称为阿拉斯加的地区当时比现在更靠近北极。

研究团队对这些幼崽的牙齿和骨骼进行分析后确定,这些遗骸属于7种不同的恐龙。埃里克森说,发现恐龙很可能全年都生活在寒冷的地区,因为幼崽太小,无法在孵化后不久进行年度迁徙。他补充说,如果恐龙和它们的父母一年四季都生活在阿拉斯加,它们可能是恒温的,或者恒温的--即使气温下降,这一特性也能让它们保持活跃。

埃里克森说,20世纪50年代石油工人在那里发现恐龙骨骼后,研究人员知道恐龙曾生活在极地地区。在接下来的几十年里,阿拉斯加大学北方博物馆的科学家在该州发现了小恐龙幼崽的遗骸。

“我们的工作就像淘金一样,”帕特里克·德鲁肯米勒说,他是阿拉斯加大学地球科学教授和北方博物馆主任,也是这项研究的共同负责人。“我们在像海洋一样的沉积物中发现小骨头。”本科生和研究生在这个项目上花费了数千个小时。该项目发现了多种食草恐龙的恐龙幼崽,包括鸭嘴龙、角鼻龙、怪龙和厚头龙。他们还发现了食肉恐龙幼崽的遗骸,包括霸王龙、恐爪龙和鸟龙(类似鸵鸟的恐龙)。

埃里克森说,当时阿拉斯加北极的冬天可能是最艰难的,尤其是对食草动物来说,它们的食物要么被雪覆盖,要么死了。

“我们不知道他们是如何过冬的,”埃里克森说。一些小恐龙可能会在地上挖一个洞冬眠,但较大的恐龙,如鸭嘴龙和霸王龙,就不能这样做。他说:“也许他们不得不像麋鹿或麝牛一样艰难地扛着。不管怎样,他们熬过去了。”

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